À la découverte des terroirs et des vins du Hengst

Le dimanche 30 mars dernier, a eu lieu sur les hauteurs de Wintzenheim, l’épisode 2 de la Tournée des Terroirs. Malgré une journée fraîche et venteuse, le public est venu en nombre pour profiter de cette occasion unique de déguster les vins du Grand Cru Hengst. Les visiteurs ont eu la chance de découvrir une grande variété de vins, de rencontrer des producteurs locaux et d’apprendre d’avantage sur la production de vin dans la région.

Après avoir franchi l’accueil et récupéré des jetons pour les dégustations, il est essentiel de se munir de l’équipement indispensable pour cette journée de dégustation: le verre et son porte-verre. Il est également important de ne pas oublier le carnet de dégustation, l’outil essentiel pour inscrire ses impressions et ses préférences pour chaque vin dégusté.

Ensuite, il est temps de partir à la découverte des quarante vins proposés par une vingtaine de maisons. Cette expérience unique permet de déguster une variété de vins, allant des vins rouges gourmands ou racés aux vins blancs fruités ou de gastronomie. Malgré les conditions météorologiques difficiles, l’atmosphère était animée et conviviale, avec des échanges passionnés entre les visiteurs et les vignerons.

Lors de cet événement, les plaisirs gastronomiques sont également à l’honneur. Pour débuter la découverte, il est possible de partager une planchette de charcuteries avec des amis lors de l’apéritif. 

Le repas principal est également à la hauteur des attentes avec un choix de plats froids. Parmi eux, on peut notamment citer une salade de pot-au-feu savoureuse, des rillettes de truite fraîches, salade de petits pois frais et brunoise de légumes colorée et croquante. Chaque plat est soigneusement préparé avec des ingrédients de qualité, mettant en valeur les saveurs subtiles et les textures variées de chaque ingrédient.

Pour les amateurs de plaisirs sucrés, une succulente tartelette aux pommes et au chocolat était proposée. Cette délicieuse gourmandise accompagnait parfaitement un café, offrant une touche sucrée et réconfortante pour conclure ce repas au frais.

Tous ces plaisirs gustatifs étaient proposés par le Restaurant Traiteur La Palette de Wettolsheim, qui met un point d’honneur à proposer des produits frais, locaux et de qualité.

N’oublions pas les ateliers, il étaient aux nombre de trois :

  • Balades sur le Grand Cru Hengst
  • Conférence – L’évolution de la viticulture
  • Dégustation de Pinots Noirs Grand Cru Hengst

Ce dernier atelier/dégustation était particulièrement intéressant et instructif, il s’est déroulé dans un cadre verdoyant. Cette conférence a été animée par un duo de vignerons talentueux, à savoir Christophe Ehrhart accompagné de Maxime Mann de la maison Wunsch et Mann, ainsi que Stéphane Stentz du Domaine Stentz-Buecher… Il est à noter que tous les trois sont originaires de Wettolsheim.

Au-delà de la dégustation de cinq vins provenants du terroir du Grand Cru Hengst, cet événement offrait également un intérêt supplémentaire grâce à son histoire riche et captivante. En effet, la présence du Pinot Noir en Alsace remonte à l’époque romaine, mais les premières références écrites datent du Moyen Âge, avec des mentions du Pinot Noir dès 1318 et du Pinot Noir Hengst en 1403.

Il est intéressant de noter que pendant les XIVe et XVe siècles, la production de vins rouges était plus importante que celle des vins blancs en Alsace, et ces vins rouges étaient particulièrement appréciés et valorisés. Cependant, cette situation a connu un changement dramatique après 1870 et les deux conflits mondiaux, qui ont eu un impact considérable sur la viticulture alsacienne. En effet, à partir de 1969, seulement 2% du vignoble alsacien était consacré au Pinot Noir. Cette évolution historique souligne les transformations majeures qui ont affectées le paysage viticole alsacien au fil des siècles, mais illustre aussi la résilience et l’adaptabilité de la viticulture alsacienne.

Revenons maintenant au Grand Cru Hengst en particulier. C’est en 1989 que le Grand Cru Hengst est officiellement reconnu et déclaré. En 2001, sa superficie s’étend sur 53 hectares. En 2003, une commission est créée pour revendiquer le Pinot Noir dans le Grand Cru Hengst. Plus récemment, le 13 mai 2022 marque une étape historique pour le Grand Cru Hengst et la région alsacienne dans son ensemble. En effet, ce jour-là, les Grands Crus Hengst et Kirchberg de Barr deviennent les premiers Grands Crus Rouges d’Alsace. Cette reconnaissance officielle souligne la qualité exceptionnelle des vins rouges produits dans ces terroirs prestigieux.

À ce jour, le Grand Cru Hengst est revendiqué par 16 maisons, dont 12 se consacrent également à la production de Pinot Noir. 

Mais dégustons et découvrons les vins qui nous sont proposés :

  • Pinot Noir Vieilles Vignes 2020 du Domaine Barmès-Buecher, cultivé selon les principes de la biodynamie, est un vin qui provient de vignes âgées de plus de 60 ans, situées dans le Grand Cru Hengst. Il a bénéficié d’un élevage en barrique pendant 24 mois. La robe est d’un beau rouge rubis foncée. Le nez séduit par sa délicatesse et ses arômes flatteurs avec des notes de fruits noirs tels que la myrtille et la cerise, accompagnées d’une légère touche de moka et d’épices. Au premier nez, on peut percevoir une légère réduction, mais celle-ci s’estompe rapidement à l’aération. En bouche, il se révèle puissant et ample, avec des tannins encore bien présents qui confèrent une sensation asséchante. On apprécie également sa belle fraîcheur, qui apporte une vivacité agréable à l’ensemble. Cependant, on peut noter un léger manque de fruité, qui aurait pu apporter d’avantage de complexité et d’équilibre. Il est conseillé de laisser ce vin de côté pour le moment afin de lui permettre de s’épanouir avec le temps. 
  • Pinot Noir H 2019 du Domaine Saint Rémy, cultivé selon les principes de la biodynamie dans le Grand Cru Hengst, est un vin qui a subi une macération de 2 à 3 semaines avant d’être pressuré. Il a ensuite été élevé en barrique pendant 12 mois. Un vin qui présente une belle robe rouge foncée. Au premier nez, on peut observer une légère évolution, mais celle-ci s’estompe rapidement pour laisser place à un nez fruité où les arômes de fruits rouges tels que la cerise et la framboise prennent le devant. En bouche, le Pinot Noir H se révèle puissant et riche. Une trame acide très présente apporte une belle vivacité à l’ensemble, tandis que les tanins sont bien fondus, apportant une texture agréable. Toute fois, on peut noter un léger manque de matière, ce qui laisse deviner un vin à consommer relativement rapidement afin de profiter pleinement de ses qualités.
  • Pinot Noir H 2020 du Domaine Paul Buecher, cultivé selon les principes de l’agriculture biologique, à partir de vignes âgées de plus de 30 ans, situées dans le Grand Cru Hengst. Ce vin bénéficie d’une vendange précoce en raison de rendements très faibles. Élevage en barrique et production annuelle d’environ 300 bouteilles. Dès le premier regard, on est séduit par sa robe rouge intense et brillante, qui annonce la richesse et l’intensité aromatique à venir. Au premier nez, le vin se révèle délicat et charmeur, avec une dominante de notes moka et de fruits rouges tels que la cerise et la griotte, légèrement kirchées. Avec un peu d’aération, on perçoit des nuances de fruits noirs mûrs comme la myrtille, et une subtile touche de vanille. En bouche, ce Pinot Noir est puissant et en impose par sa présence, avec une matière magnifique qui remplit le palais. Il offre une sensation de fraîcheur remarquable, soutenue par des tanins présents mais d’une grande finesse. Sa structure solide et équilibrée, associée à son intensité aromatique et à sa fraîcheur, lui permettra de s’épanouir et de se développer avec le temps. Il offre une expérience gustative remarquable dès à présent, mais il est également prometteur pour les années à venir.
  • Pinot Noir Grand H 2018 du Domaine Albert Mann, cultivé selon les principes de la biodynamie, à partir de vignes âgées de plus de 40 ans, situées dans le Grand Cru Hengst. Ce vin a bénéficié d’un élevage de 16 mois en barriques, dont 25% sont neuves. Sa robe d’un rouge soutenu révèle de légères touches de couleurs évoluées, ajoutant une nuance supplémentaire à son caractère visuel. Au premier nez, le vin se montre discret, mais après un peu d’aération, il s’ouvre progressivement sur un bouquet séduisant mêlant fruits rouges et noirs, tels que les groseilles et les mûres. En bouche, ce Pinot Noir se distingue par sa texture croquante et une pointe minérale mais asséchant. Les tanins sont présents, sans être opulents, témoignants d’un équilibre subtil. Le vin présente une belle longueur en bouche, cependant, on peut noter un léger manque de relief, qui aurait pu ajouter une dimension supplémentaire à l’ensemble. Sa structure solide, ses arômes complexes et son équilibre en font un choix prometteur pour ceux qui souhaitent le laisser évoluer avec le temps.
  • Pinot Noir Cru d’Exception 2015 du Domaine Paul Gaschy, cultivé selon les principes de l’agriculture biologique, dans le Grand Cru Hengst. Dès le premier regard, il séduit par sa robe d’un rouge rubis foncée intense et brillante. Au nez, le vin se révèle puissant et généreux, sans retenue, dévoilant une palette aromatique riche en fruits rouges et noirs tels que la framboise, la cerise et le cassis. Une légère note fumée vient ajouter une touche de complexité à l’ensemble. L’expression aromatique est pleinement satisfaisante, laissant présager un plaisir gustatif certain. En bouche, ce vin se distingue par sa texture soyeuse et sa finesse remarquable. Les notes kirschées des fruits noirs se dévoilent avec élégance, tandis qu’une subtile minéralité apporte une dimension supplémentaire. Les tanins sont d’une grande finesse, parfaitement intégrés, contribuant à la texture veloutée de l’ensemble. La bouche est harmonieuse et équilibrée, offrant une expérience gustative d’exception. Ce Pinot Noir est un véritable coup de cœur. Sa qualité et sa complexité en font un vin qui mérite d’être apprécié dès à présent, mais il est clair que ce vin a encore de belles années devant lui pour se développer et s’épanouir d’avantage.
  • Le Pinot Noir H 2018 du Domaine Stentz-Buecher, cultivé selon les principes de l’agriculture biologique, dans le Grand Cru Hengst, avec des rendements maîtrisés à 30 hectolitres par hectare et bénéficiant d’un élevage de 18 mois en barriques. Sa robe est d’un rouge rubis intense, presque pourpre. Le nez de ce vin est expressif et puissant. Il dévoile une profusion d’arômes de fruits noirs tels que la myrtille et la mûre, accompagnés de subtiles notes de griottes et d’une légère touche cacaotée. La bouche se révèle gourmande, avec une texture généreuse et légèrement chaleureuse. Les fruits perçus au nez se manifestent pleinement en bouche, apportant une saveur fruitée bien prononcée, complétée par une subtile pointe d’épices. Les tanins sont présents, mais parfaitement intégrés, révélant une belle finesse et une structure harmonieuse. C’est un vin qui ravira les amateurs de Pinot Noir à la recherche d’une expression aromatique intense, d’une belle structure et d’une finesse notable. Que ce soit dès à présent ou après quelques années de garde, ce vin promet une expérience gustative mémorable.

Cet atelier a été une expérience extrêmement enrichissante, offrant aux participants l’occasion unique de découvrir les nuances et les subtilités des Pinots Noirs issus du Grand Cru Hengst, tout en appréciant le talent et le savoir-faire des vignerons de renom. 

Il est à noter que la commercialisation des premiers Pinots Noirs Grand Cru Hengst débutera en novembre 2023, mettant en avant le millésime 2022. Ce sera l’occasion idéale pour les amateurs, comme les connaisseurs d’ajouter ces bouteilles à leur cave et de les déguster lors de moments privilégiés.

Malgré une météo incertaine, cette journée de découverte reste une expérience enrichissante qui a permis de découvrir la diversité de la production locale et de rencontrer les passionnés de vin qui travaillent dur pour produire des vins de qualité.

Si vous souhaitez vivre des moments tout aussi mémorables, prévoyez vos prochaines visites en consultant le site internet de la Tournée des Terroirs. Ne manquez pas cette occasion de vous immerger dans le monde fascinant du vin, d’explorer de nouveaux horizons gustatifs et de rencontrer des passionnés qui partageront avec vous leur amour pour ce précieux nectar. Réservez dès maintenant et préparez-vous à vivre des moments inoubliables lors de la prochaine édition de la Tournée des Terroirs.